На сегодняшний день Mercedes-Benz считается одной из самых известных автомобильных марок в мире. Однако так было не всегда. Путь легендарной немецкой компании к успеху был тернист. В истории Mercedes-Benz были периоды, когда казалось, что компания сама станет частью истории, однако раз за разом немцы выходили победителем даже в самых сложных ситуациях. “Что нас не убивает делает нас сильнее” – именно так можно сказать про Mercedes-Benz!


История марки Mercedes-Benz берёт своё начало в конце XIX века, когда немецкий инженер Николаус Отто изобрёл первый в стране бензиновый двигатель. Интересно, что на тот момент Отто не видел в своём детище какого-либо серьёзного потенциала и рассматривал его лишь как альтернативу паровым и газовым машинам для заводов и фабрик. К счастью, на бензиновый двигатель обратил внимание Готлиб Даймлер, который на тот момент занимал должность технического директора на фабрике газовых двигателей Deutz, что находилась неподалёку от Кёльна. Ознакомившись с изобретением Николауса Отто более подробно, Даймлер решил, что бензиновый двигатель внутреннего сгорания станет идеальным выбором для строительства лёгких транспортных средств. Спустя некоторое время Готлиб Даймлер приглашает на должность главного конструктора талантливого немецкого инженера Вильгельма Майбаха. Вместе они проводят целую серию экспериментов, в результате которых на свет появляется несколько небольших и достаточно мощных бензиновых двигателей. Вскоре один из них был использован при создании так называемого “моторного экипажа” Даймлера (1886 год).

Вскоре Даймлер и Майбах приступили к разработке первых автомобилей. Огромный вклад в работу немцев внёс австрийский предприниматель Эмиль Еллинек, который пусть и не участвовал в создании автомобилей, но зато помог организовать их продажи. У Еллинека была дочь Мерседес. В 1896 году австриец решил заказать у Даймлера и Майбаха особенный автомобиль, который мог развивать скорость до 30 км/час. Еллинек попросил, чтобы автомобиль был назван в честь его дочери, и Даймлер согласился. На создание первого Mercedes’а ушло несколько лет. Машина была готова в 1901 году, и Еллинек тут же заявил её на участие в одной из крупнейших гонок. Автомобиль финишировал первым, и Даймлер, не долго думая, решил использовать название Mercedes в качестве торговой марки!

Mercedes-Benz 300 S 1953 год

Вскоре случилась Первая Мировая Война, после которой немецкая автомобильная промышленность переживала далеко не лучшие времена. Автомобили практически перестали пользоваться спросом, поэтому даже крупнейшие компании были вынуждены идти на крайние меры, объединяя усилия, чтобы избежать полного краха. Так, в 1926 году компания Daimler Gesellschaft успешно провела переговоры о слиянии с Benz und Co, в результате чего на свет появился новый автомобильный концерн Daimler-Benz AG. После продолжительных переговоров было решено продавать легковые автомобили под торговой маркой Mercedes-Benz. Стоит отметить, что именно в 1926 году официально утвердили легендарную эмблему Mercedes-Benz. Трёхлучевая звезда символизировала три стихии (землю, воду и воздух), в которых немецкий концерн достиг существенных успехов. Также есть версия, что три луча символизируют трёх основателей концерна – Готлиба Даймлера, Вильгельма Майбаха и Карла Бенца.

Слияние компаний способствовало укреплению позиций Daimler-Benz AG. Следующие несколько лет даже можно назвать одними из лучших в истории концерна. В конце 20-ых годов было создано сразу несколько “мерседесов”. Так, одним из самых необычных автомобилей стал шестицилиндровый Mercedes-Benz с компрессором, в разработке которого принял активное участие Фердинанд Порше. Производство автомобилей велось на заводах Бенца (Маннгейм) и Даймлера (Штутгарт). Интересно, что первые серийные автомобили оснащались двигателем мощностью 100 лошадиных сил, с возможностью развить 140 лошадиных сил при включении нагнетателя. В будущем этот двигатель был модернизирован (объём увеличили до 7 литров), что сделало его идеальным силовым агрегатом для спортивного болида. Так, появился Mercedes-Benz SSK, способный развивать немыслимые по тем временам 160 км/час. Думаю, не стоит и говорить, что фаворитом автомобильных гонок тех лет были именно автомобили Mercedes-Benz!

Вскоре за Mercedes-Benz закрепилась слава изготовителя элитных автомобилей. Огромную роль в этом сыграл выпуск автомобиля Mercedes-Benz 770 также известного как Grosser Merceries. Под капотом немецкого автомобиля трудился 7-литровый восьмицилиндровый двигатель мощностью в 200 лошадиных сил. Это был один из самых мощных автомобилей из существовавших на тот момент! Grosser Merceries быстро стал элитарной машиной, пользовавшейся огромным спросом у высокопоставленных чиновников. Среди самых известных личностей, являющихся обладателями автомобиля, числились экс-кайзер Вильгельм II и император Японии Хирохито. Интересно, что через несколько лет Grosser получил модификацию, которая стала невероятно популярна среди представителей “Третьего Рейха”. Новая версия автомобиля могла похвастаться не только ещё более мощным двигателем, но и по-настоящему большим весом (3500 кг) и колоссальными аппетитами (30 литров на 100 км).

Mercedes-Benz Concept car

К началу Второй Мировой Войны Mercedes-Benz уже считалась самой популярной немецкой автомобильной маркой. Кроме того, сфера деятельности компании существенно расширилась. Например, немцы занялись производством дизельных автомобилей. В военные годы заводы Mercedes-Benz были частично разрушены, и производство автомобилей практически приостановилось. У руководства компании ушли годы, чтобы вернуть производство на довоенный уровень. Многие специалисты считали, что Mercedes-Benz уже не “встать с колен”, однако немецкая компания, словно птица Феникс, переродилась из пепла! В 50-ых годах Mercedes-Benz выпускает сразу несколько новых моделей автомобилей, которым суждено было стать легендарными. Речь идёт о Mercedes-180 (1953 год), Mercedes-190SL (1954 год) и спортивном купе Mercedes 300SL (1956 год).

В 60-ые годы немецкая компания ещё больше упрочила свои позиции на автомобильном рынке. Сначала на рынок была выпущена модель Mercedes-Benz 600, представлявшая собой автомобиль класса люкс и способная развивать скорость 204 км/час, а затем немцы представили модели S-класса. Практически все автомобили, выпускаемые под маркой Mercedes-Benz становились если не легендами, то как минимум наиболее яркими экземплярами автомобилестроения своего времени. К примеру, в конце 70-ых никто и подумать не мог, что заурядный на первый взгляд внедорожник G-Class 460 (он же Geländewagen) станет настоящим эталоном внедорожников. Первоначально Mercedes-Benz планировали продавать автомобиль для армии, однако концепция сурового внедорожника пришлась по душе не только военным. В результате, на сегодняшний день Geländewagen считается одним из самых популярных внедорожников мира!

Однако хватит истории. Мы уделили ей и так немало места. Давайте посмотрим, что же представляет собой компания Mercedes-Benz на данный момент. Сказать, что немецкие автомобили этой марки пользуются высокой популярностью, значит ничего не сказать. На сегодняшний день Mercedes-Benz один из мировых лидеров автомобилестроения. Заводы, офисы и представительства немецкой компании находятся во многих странах мира, и ежегодно Mercedes только усиливает своё присутствие в интересующих её регионах. Например, в этом году немцы инвестировали почти 3 миллиарда долларов США в Китай, автомобильная отрасль которого находится на подъёме, а значит спрос на автомобили как никогда высок.

SLS AMG Roadster

Немцы уделяют огромную роль самосовершенствованию и вниманию к мелочам, что делает автомобили марки Mercedes-Benz одними из самых инновационных и современных в плане технологий. Взять хотя бы безопасность автомобилей. Специалисты Mercedes-Benz стали уделять внимание этому вопросу ещё в 30-ых годах прошлого века. Именно тогда в немецкой компании был создан целый отдел, посвящённый улучшению безопасности автомобилей. Стремление сделать автомобили марки Mercedes-Benz максимально безопасными пусть и не сразу, но принесло свои плоды. Так, именно в “мерседесах” впервые появились подушки безопасности, натяжители ремней безопасности, антиблокировочная система и многое другое, что помогло сохранить тысячи жизней автомобилистов. Ну а одной из последний разработок немецкой компании в сфере безопасности является система Pre-Save, способная самостоятельно распознавать опасность и принимать соответствующие меры.

Однако специалисты Mercedes-Benz уделяют внимание не только безопасности своих автомобилей, но и вопросу экологии, который в 21 веке стал особенно актуален. Здесь немцы опять же впереди планеты всей. К примеру, знаете ли вы, что у компании есть несколько земельных участков, где выращиваются деревья, древесина которых используется для отделки салонов немецких автомобилей! Успех автомобильной марки Mercedes-Benz стал возможен благодаря множеству разных факторов, в каждом из которых немцы пытались добиться и добились максимально возможного результата. Mercedes-Benz одна из немногих современных компаний, у которой есть не только богатое прошлое, но и великолепные перспективы на будущее!