Сегодня об автомобильной компании Cadillac знает практически каждый. Автомобили этой марки непременно ассоциируются с роскошью, великолепным дизайном и отделкой, а также чрезвычайно богатой историей. Как ни как, а Cadillac является одной из старейших автомобильных марок, так давайте же проследим “жизненный путь” компании, начиная со времён её становления и заканчивая современностью…

Фактически, у истоков американской компании находилось сразу два легендарных для американской автомобильной промышленности человека – Генри Форд и Генри Лиланд. Первый по сути и является отцом-основателем компании Cadillac. Впрочем, на тот момент дела у Форда не заладились, и спустя некоторое время он покинул компанию. Чтобы спасти “тонущий корабль”, инвесторы решили найти для него нового “капитана”, коим стал Генри Лиланд, который решил сфокусироваться именно на производстве автомобилей.

Ещё при Форде компания называлась Detroit Automobile Company, однако Генри Лиланд решил переименовать её и в качестве названия выбрал фамилию основателя Детройта – француза Антуана Кадиллака. В результате, в 1902 году на небосводе американской автомобильной промышленности зажглась ещё одна звездочка – Cadillac!

Стоит отметить, что сегодня имя Генри Лиланда вспомнит далеко не каждый американец, хотя основатель Cadillac’а также приложил руку и к становлению автомобильной марки “Линкольн”, а по своему вкладу в автомобилестроение и вовсе стоит на одной ступени с Фордом и Даймлером. Однако Лиланд упустил возможность увековечить себя, решив назвать компанию в честь известной исторической личности…

Cadillac-V16 1930 год

Однако вернёмся непосредственно к истории Cadillac. Первый автомобиль компании был выпущен уже в октябре 1902 года. Если сегодня марка Cadillac ассоциируется с большими и роскошными автомобилями, то на заре 20 века всё было иначе. Первые модели Cadillac сложно было назвать роскошными автомобилями. Так, автомобиль 1902 года представлял собой миниатюрное транспортное средство, сердцем которому служил маломощный (10 лошадиных сил) одноцилиндровый двигатель. Тем не менее, “первый блин” не получился комом. При всей своей скромности автомобиль был ладно скроен и развивал скорость до 56 км/час!

Сделав ставку на качество и надёжность, специалисты Cadillac не прогадали. Так, на Нью-йоркском автосалоне в начале 1903 года первый в мире Cadillac произвёл настоящий фурор. За время работы автосалона в компанию поступило свыше 2 тысяч заказов, в результате чего руководству Cadillac даже пришлось многим отказать, так как произвести столько автомобилей сразу было практически невозможно. Пока невозможно…

Автомобили Cadillac почти всегда собирались вручную. Сегодня компания делает на этом особый акцент, так как ручная сборка гарантирует высочайшее качество и является своеобразным показателем эксклюзивности. Однако так было не всегда. В начале 20 века во времена конвейерной сборки ручная работа не сулила ничего хорошего, поэтому Генри Лиланду пришлось приложить немало усилий, чтобы исправить сложившееся положение.

По специальному заказу Лиланда на заводы Cadillac было доставлено уникальное по тем временам оборудование, позволяющее добиться высочайшего уровня стандартизации детали. Если раньше главным недостатком ручной сборки было то, что деталь подходящая к одному автомобилю могла не подойти к другому такому же автомобилю, то Cadillac’у удалось решить эту проблему раз и навсегда!

В 1909 году Cadillac становится частью General Motors. Крупнейшему американскому автопроизводителю пришлось заплатить за компанию почти 6 миллионов долларов, что по тем временам было колоссальной суммой. Интересно, что руководство General Motors решили оставить на посту президента компании Cadillac Генри Лиланда. Это было правильным решением, и в следующие несколько лет Cadillac развивается стремительными темпами.

Одной из самых ярких моделей тех лет становится Cadillac Model 51. Главной особенностью автомобиля стал его двигатель. Под капотом был установлен первый в мире восьмицилиндровый двигатель, на разработку которого Cadillac не пожалели ни времени ни денег. Благодаря инновационному мотору мощностью 70 лошадиных сил Cadillac Model 51 развивал скорость до 104 км/час!

Интересно, что именно Model 51 положила начало так называемой “президентской карьере” “кадиллаков”. Впервые в качестве автомобиля №1 Cadillac выбрал президент Вудро Вильсон. С тех пор прошло почти сто лет, однако и сегодня у президента США Обамы есть свой “кадиллак” – роскошный чёрный лимузин под названием Cadillac One.

В 20-ых годах в компанию приходит Харли Эрл, при котором открывается новый дизайнерский отдел, а внешний облик “кадиллаков” претерпевает целый ряд изменений. Если до этого момента автомобили Cadillac были просто хорошими машинами, то при Харли Эрле они приобрели солидность и элегантность. Именно в те годы впервые появляется легендарная ныне решётка радиатора, ставшая настоящей визитной карточкой автомобилей марки Cadillac.

Вскоре началась Вторая мировая война, и компания Cadillac, как и большинство других крупных автомобильных компаний, перешла от автомобильного производства к военному. Так, на заводах компании выпускались двигатели для танков.

Cadillac-Escalade

По окончанию Второй мировой Cadillac на удивление быстро вернулся к производству автомобилей. Интересно, что именно в послевоенные годы в дизайнерском отделе компании впервые решили использовать в автомобилях задние габаритные огни. Позже Харли Эрл расскажет, что был впечатлен обликом самолёта-истребителя и решил позаимствовать некоторые его элементы для использования при оформлении дизайна автомобилей Cadillac.

Первой послевоенной разработкой компании стала модель Eldorado, появившаяся на рынке в 1953 году. Машина могла похвастаться панорамным ветровым стеклом и съёмной крышей. Автомобиль был, прямо скажем, отличный, однако и цена на него была соответствующая. 7750 долларов по тем временам сумма немалая!

Вскоре появляется ещё один Eldorado – Brougham. Автомобилю суждено было стать настоящим олицетворением “кадиллаков”. Необычная конструкция кузова, сдвоенные фары и уникальный дизайн дверей – всё это придавало автомобилю неповторимый вид!

В 60-ых годах компания Cadillac бросает все силы на разработку новых технологий, в результате чего в “кадиллаках” появилась автоматическая система климат-контроля, а также подушки безопасности и транзисторная тормозная система.

В 70-ых годах на заводах Cadillac уже производят до 300 тысяч автомобилей в год, однако компания явно не планирует останавливаться на достигнутом. В 1975 году на рынке появляется модель Seville, отличающаяся просторным салоном и системой электронного управления двигателем, а в 1979 году – новый Eldorado.

Следующее десятилетие стало для компании Cadillac по-настоящему “золотой эпохой”. Ежегодные продажи автомобилей достигали 310-320 тысяч машин, при чём большим спросом пользовались именно автомобили люкс-класса.

Пожалуй самой интересной новинкой 80-ых стала модель Allante (1987). Двухдверный автомобиль мог похвастаться великолепным стильным дизайном и отличными техническими характеристиками.

На исходе тысячелетия Cadillac неожиданно для всех выпускают свой первый внедорожник Escalade, а затем уникальный Cadillac DeVille Popemobile. В эти годы специалисты Cadillac действительно много экспериментируют, стараясь найти новые дизайнерские решения и работая над инновационными технологиями.

В 2004 году в компании пришли к решению о смене названий целого ряда моделей. Вместо привычных всем названий появились трёхбуквенные аббревиатуры. Так появились модели CTS, SRX и XLR.

На сегодняшний день автомобильная марка Cadillac известна на весь мир. Американцы ещё на заре 20 века завоевали признание автомобилистов и на протяжении почти ста лет раз за разом подтверждали статус фаворита отрасли.

Автомобили Cadillac в первую очередь ассоциируются с качеством и роскошью. На “кадиллаках” ездили и ездят американские президенты, а также такие известные исторические личности, как Элвис Пресли, Сальвадор Дали, Аль Капоне и многие другие. Подобный факт добавляет автомобильной марке толику элитарности, делая продукцию американской компании по-настоящему особенной!

Escalade EXT

Однако автомобили Cadillac известны во всём мире не только благодаря тому, что когда-то на них разъезжали знаменитости. Американская компания уделяет огромное внимание техническому оснащению машин, поэтому в каждой новой модели появляется что-то новое. Так, Cadillac SRX образца 2013 года может похвастаться системами Driver Assist, Driver Awareness и Safety Alert Seat. Всё это системы безопасности, благодаря которым риск попасть в аварию снижается в несколько раз. К примеру, Safety Alert Seat предупреждает водителя об опасности при помощи вибрации сиденья, на котором он сидит!

Автомобили Cadillac отличаются от всех прочих своим дизайном. Как ни как, а именно Cadillac стали первой компаний, уделяющей повышенное внимание внешнему виду своих автомобилей. Может показаться, что современные “кадиллаки”, отличающиеся футуристическим дизайном, совершенно не похожи на автомобили компании, выпущенные в прошлом, однако если приглядится внимательней, то в каждой модели вы увидите несколько отличительных черт, присущих исключительно машинам марки Cadillac. Например, огромная решётка радиатора, о которой мы писали ранее, до сих пор является обязательным элементом дизайна “кадиллаков”.

Благодаря всем этим качествам (великолепному дизайну, отличному техническому оснащению и роскоши) автомобили Cadillac были и остаются одними из самых особенных автомобилей из представленных ныне на рынке!